Ejemplos en la práctica

LA PIRATERÍA DE MARCAS Y PRODUCTOS DAÑA A FABRICANTES, DISTRIBUIDORES Y CLIENTES, EL PLAGIO DESCARADO Y LAS FALSIFICACIONES DE MALA CALIDAD NO SON SIMPLEMENTE PELIGROSAS,SINO TAMBIÉN UN FACTOR DE COSTO IMPORTANTE: DEVORAN AL CAPITAL Y EL EMPLEO. NINGÚN FABRICANTE DE PRODUCTOS O MARCAS POPULARES ESTÁ A SALVO DE FALSIFICACIONES-- INCLUYENDO MAHLE. PERO LA COMPAÑÍA TIENE SUS PROPIOS MEDIOS Y FORMAS DE PROTEGER SUS MARCAS.

Una mina de oro para los productos falsificados. Son cada vez más las empresas de dudosa reputación que copian productos de alta calidad de marcas de renombre, incluso el empaque, con la esperanza de hacer dinero fácil utilizando ilegalmente marcas de prestigio y materiales de baja calidad. Como marcas líderes, MAHLE Filter o MAHLE original y Knecht no son inmunes a a estas practicas.

La falsificación de componentes automotrices no es un crimen inofensivo, sino un peligro real: los ejemplos que se muestran a continuación no sólo son perjudiciales para la reputación de las marcas afectadas, sino también para el motor, y por lo tanto, a todo el mundo en la cadena de distribución que vende o instala estos productos. Sin embargo, las falsificaciones no son fáciles de reconocer; por norma general no se puede identificar la imitación ilegal exteriormente. Por esta razón nuestros expertos analizaron el interior de dos falsificaciones particularmente osadas.

El filtro de aceite: La imitación no es funcional

Probado y no aprobado

El supuesto filtro OC 257, que envió un cliente a MAHLE Aftermarket para su investigación, no lucia sospechoso a primera vista. Después de una prueba simple de raspado en la impresión del vaso, surgieron las primeras dudas: la pintura se desprendía fácilmente con la uña.

A la izquierda el producto original con la impresión resistente a la abrasión. A la derecha la imitación, en la que el texto impreso se desprende fácilmente con la uña.

El refuerzo para la ranura del sello no existe: causa de fugas

Tras abrir el filtro y observar la placa, en el filtro falsificado la ranura interna no existe. En comparación, el filtro de MAHLE Original, cuenta con este diseño que sirve para reforzar la placa y evitar la distorsión bajo carga o presión, esto evita que el sello pierda su capacidad de sellado.

La placa desde el exterior: no se ven diferencias.

Pero internamente se nota su deficiente diseño al no tener la ranura de refuerzo.

Elemento filtrante: Muy corto y muy malo
Inspeccionando el propio elemento de filtro se observa que este es 10 mm más corto que el original. Como consecuencia de ello la superficie de filtración se reduce un 9%, por lo que se pierde rendimiento y se retienen menos impurezas. Además el elemento de filtro tiene 60 pliegues en lugar de 80. Debido a la falta de pliegues la superficie de filtración se reduce otro 25%. Esto quiere decir que sumado al 9 % anterior, la captación de impurezas se reduce un 34%, lo mismo que la vida útil.

De igual forma, la geometría irregular de los pliegues es notable: las secciones del filtro MAHLE Original muestra un excelente doblado, lo suficientemente corto para la formación de bloques. Sin embargo, en el filtro falsificado, las distancias son demasiado amplias, además, la falta de adhesivo entre algunas zonas del elemento filtrante y la placa de metal, ocasionan que el aceite pase directamente ¡del lado sucio al lado limpio!

A la izquierda, el filtro MAHLE Original, a la derecha la imitación, un elemento filtrante con un plegado más corto e irregular.

En detalle se observa que el plegado es deficiente, y que se ha despegado en algunas zonas

Válvula antidrenaje: Mal asunto
Un componente particularmente crítico es el sello entre el lado sucio y el lado limpio en el área de la válvula anti-drenaje. En los filtros MAHLE Original y Knecht, el elemento filtrante se distingue por su radio preciso, que, en relación con una pieza de precisión de caucho moldeada, sirve como una perfecta válvula anti-drenaje. Sin embargo, en el filtro de imitación, se puede observar un borde de metal afilado que origina que el flujo de lubricante pase por este hueco o grieta - sin filtrarse - desde el lado sucio al lado limpio.

En el original: hay un cierre de precisión.

En la imitación, hay un borde de chapa de aristas vivas a través del cual pasa aceite sin filtrar.

En el original la válvula antidrenaje está formada por una pieza de precisión en caucho. A la derecha, en la imitación, se utiliza una arandela de goma punzonada que no cierra correctamente. Como consecuencias de ello el filtro puede vaciarse completamente una vez que se para el motor (montaje horizontal o invertido) y en el siguiente arranque del motor, deberá volver a llenarse completamente. Hasta que no esté lleno, el motor no alcanza la presión de aceite requerida, por lo que a largo plazo se incrementa el desgaste de sus componentes (como los cojinetes de cigüeñal, árbol de levas o cilindros).

Fallo en el bypass
Para terminar de rechazar la imitación, no hay más que mirar su válvula de bypass. La función de este elemento consiste en garantizar el suministro de aceite de motor en cualquier circunstancia, por ejemplo, si el elemento de filtro está completamente obturado o si la temperatura exterior es extremadamente baja (el aceite se vuelve muy viscoso). En la imitación esta válvula no funciona. La tensión del muelle es tan baja que se encuentra permanentemente abierta, aun en condiciones de trabajo normales, de modo que el aceite sin filtrar estará pasando continuamente hacia el motor. Ello quiere decir que el filtro de imitación no cumple con su función, de modo que el motor sufrirá daños relativamente pronto.

La válvula de bypass de MAHLE Original

La imitación del filtro de combustible: No filtra

El mecanismo inútil en el filtro de imitación

Plástico en lugar de aluminio
El filtro KL 72 falsificado llegó a MAHLE Aftermarket de una manera particularmente vil, dentro de un embalaje Knecht antiguo que estaba claramente falsificado. Al abrir la caja se hizo evidente de inmediato que sólo podía tratarse de una falsificación. Mientras que el filtro original se fabrica en aluminio, esta imitación barata era de plástico. Además había un error en la identificación: en lugar de la denominación alemana «Kraftstofffilter» (filtro de combustible) se leía «Krarislofffilter».

Nuestro modelo KL 72 se fabrica en aluminio. Los imitadores se conforman con plástico ... y errores de ortografía en la carcasa (véase la ilustración).

Cero estanqueidad
A primera vista el elemento de filtro no mostraba anomalías, aunque escondía una deficiencia importante: la arista viva no es apta para la separación entre lado limpio y sucio, ya que se necesita un radio para ello. Por otra parte, las diferencias de medida entre el agujero del elemento filtrante y la pieza que se introduce dentro del mismo son tan grandes, que no se puede esperar ninguna estanqueidad. El combustible pasaría del lado limpio al lado sucio sin filtración.

Se sustituyó el radio por un simple reborde. La consecuencia es la falta de estanqueidad.

Decepción deliberada de los consumidores por la imitación de filtros MAHLE Original y Knecht: la firma de "Bavaria Filtro Werke" no existe y los fabricantes de ambos ciertamente no son "OEM".

Las piezas de recambio para el automóvil son importantes para el funcionamiento, la seguridad y el valor de los vehículos. Si la pieza está hecha con un material de calidad insuficiente existe peligro para la seguridad vial. Esto resulta evidente en las piezas más directamente relacionadas con la seguridad, como las balatas de freno, pero otros componentes también entrañan riesgos: unas válvulas de motor rotas o atascadas pueden provocar una parada repentina del motor. Los filtros de combustible de mala calidad pueden presentar fugas y constituyen un riesgo de explosión. Los filtros de aceite con capacidad de filtración insuficiente no retendrán las partículas de suciedad del aceite incrementando el desgaste en el motor y la probabilidad de daños importantes en el mismo.


PIRATERÍA EN EL REGISTRO DE MARCAS: UNA ILUSIÓN ÓPTICA
El mercado de autopartes, como casi cualquier otro mercado, está lleno de productos cuyo nombre o copias de diseño de envases de marcas famosas sugieren un producto de calidad a los clientes, lo que muy a menudo no les dan. Los expertos hablan en estos casos de piratería de marcas. Esto suena inofensivo, casi como una ofensa insignificante. Sin embargo, las consecuencias y los peligros son de largo alcance y los daños producidos por la falsificación de productos son enormes. Por ello, la legislación ofrece a los fabricantes de productos originales formas de luchar contra la piratería de marcas, la prohibición del uso ilegal de sus marcas o de imitación de sus empaques.

LA PATENTE: PROTECCIÓN DE LAS IDEAS E INVERSIÓN
El desarrollo de piezas nuevas para automóviles requiere inversiones considerables que deben recuperarse a través del precio del producto para así permitir el futuro trabajo de investigación y desarrollo. MAHLE protege sus nuevos desarrollos mediante patentes: Otros fabricantes pueden copiar estos productos transcurridos 20 años o bien deben adquirir una licencia. De esta manera los costes de inversión pueden amortizarse en un período de tiempo largo y no es necesario recuperarlo rápidamente a través del precio del producto.

¿VIOLACIÓN DE MARCA O PATENTE?
Cuando MAHLE descubre un producto de la competencia o un producto pirateado, por ejemplo por aviso de los distribuidores, representantes comerciales o por un hallazgo en Internet, primero se adquiere un ejemplar, es decir, la prueba. Se envía al departamento de patentes de MAHLE donde se comprueba si incurre en una violación de la marca. Este es el caso si el aspecto exterior es lo suficientemente parecido para inducir a pensar que se trata de un producto MAHLE. Sin embargo, es mucho más difícil comprobar si se viola la patente. Los filtros de aceite OX 171 producidos por MAHLE, por ejemplo, están protegidos por al menos cuatro patentes. El especialista en patentes comprueba paso a paso si el producto en cuestión concuerda con lo especificado en la patente.

LA CONSECUENCIA PARA LOS PIRATAS: MODIFICAR, COMPRAR O PAGAR UNA MULTA
Si MAHLE confirma la violación de una marca o patente, en un principio intenta alcanzar un acuerdo amistoso con el infractor. El producto se modifica de tal manera que ya no viole la patente, o bien, será comprado directamente a MAHLE en el futuro. Si no se llega a un acuerdo, el acusado deberá atenerse a las consecuencias: indemnización por daños y perjuicios, reembolso de los costos y un aviso de cierre. Si el acusado no fabrico el producto falsificado, sino que lo ha adquirido por otra vía, deberá cumplir con su obligación y proporcionar la información del proveedor responsable del mismo.

Evidentemente también pueden existir casos en el que el propio distribuidor acusado ha sido víctima de un engaño. En ese caso el distribuidor tendrá que interponer una reclamación de daños y perjuicios contra su proveedor, la cual podrá presentar fácilmente con ayuda del aviso de cierre asegurado por MAHLE.

LUCHA CONRTA EL CRIMEN DESDE LA RAÍZ
Determinar el origen del cual proceden los productos falsificados es uno de los instrumentos más importantes para luchar contra la piratería de marcas y productos. Conocer qué distribuidores o fabricantes nutren o pretenden invadir el mercado de productos que violan marcas o infringen patentes contribuye a poner fin a las actividades de los auténticos culpables de las falsificaciones y por lo tanto proteger el mercado – y por tanto también el comercio, el taller y los conductores – de la piratería de marcas y productos.

Para mantener alejados los productos falsificados de los mercados, MAHLE también tiene la posibilidad de poner en aviso a la aduana y detener los productos sospechosos en la frontera, con ayuda del denominado procedimiento de confiscación fronteriza pudiéndose incautar y destruir las falsificaciones.

Una copia del OX 171 con "Pin" y dos violaciones de patentes MAHLE: el pequeño anillo de sellado no está equipado (se adjunta libremente sin instrucciones de cómo y dónde debe ser instalado) y el sello esta adaptado a la placa.